Mei
Sho
Ko
Seki

KyotoKyoto offre una moltitudine incredibile di luoghi e siti di interesse culturale, storico e artistico: templi, santuari, musei, edifici e quartieri storici, paesaggi culturali, grandi parchi e giardini tradizionali, mercati locali, ristoranti e locande tradizionali, botteghe artigiane.

Si potrebbero trascorrere mesi a Kyoto senza riuscire a vedere tutto quel che la città ha da offrire. Del resto Kyoto non offre mai le stesse impressioni, la stessa esperienza di viaggio. Ogni stagione ha i suoi caratteri, la sua atmosfera, le sue attrattive, il suo fascino; immagini sempre diverse per emozioni, impressioni sempre nuove.

Kyoto attrae molti visitatori, in ogni periodo dell'anno; i periodi più popolari e più suggestivi sono la primavera e l'autunno. La visita a Kyoto è una tradizione profondamente radicata nell'anima della nazione giapponese. Visitare Kyoto durante la fioritura dei ciliegi e nel meraviglioso periodo autunnale è per i giapponesi un autentico rito che desta emozioni indimenticabili e nutre lo spirito.

Vedere, anzi, osservare, comprendere Kyoto è un'esperienza che richiede molto tempo e non può aver luogo nell'ambito ristretto di un solo viaggio. Chi ha la fortuna di visitare Kyoto più di una volta (cosa che consigliamo caldamente) matura certamente un modo completamente nuovo e più profondo di viaggiare.

 

In questa pagina stiliamo un elenco dei luoghi imperdibili di Kyoto, quelle che secondo noi sono le mete che non possono mancare nell'itinerario di chi visita l'antica capitale giapponese per la prima volta.

 

La selezione è per ovvie ragioni sommaria ma crediamo possa essere un ottimo riferimento per chi si accinge a visitare Kyoto avendo a disposizione pochi giorni. L'articolo intende anche essere di aiuto a chi deve decidere quanti giorni trascorrere a Kyoto.

 

Programmi di visita dettagliati:

Kyoto in 2 giorni  |  Kyoto in 3 giorni  |  Kyoto in 4 giorni

 

 

Higashiyama: Kyoto est

Higashiyama (東山; letteralmente: monti orientali) è un'area molto vasta che custodisce grande parte dei tesori artistici e culturali di Kyoto, tra cui templi, santuari, parchi, boschi, quartieri storici, dimore e locande tradizionali.

L'area è molto vasta e non può essere visitata bene in un solo giorno.

 

Tempio Kiyomizu-dera

Situato su un dolce pendio da chi si può ammirare il florido paesaggio di Higashiyama, il Kiyomizu-dera è un antico tempio buddhista tra i più noti di Kyoto.

Il tempio custodisce opere d'arte di grande pregio e ha caratteristiche costruttive e compositive uniche e distintive.

Imperdibile, soprattutto nel periodo della fioritura dei ciliegi e in autunno. Da vedere anche i dintorni.

 

Luoghi da visitare a Kyoto: il tempio Kiyomizu-dera
Kiyomizu-dera, Kyoto

 

Cosa vedere a Kyoto: Sannenzaka, Ninenzaka
Sannenzaka, Kyoto

Sannenzaka, Ninenzaka

Un itinerario classico prevede la visita al Kiyomizu-dera e una piacevole passeggiata lungo le vie Sannenzaka, Ninenzaka. Si tratta di due strade strette chiuse al traffico veicolare presso le quali si allineano numerosi ristoranti e botteghe in un contesto architettonico tradizionale.

Sebbene l'aspetto dell'area sia un po' alterato dall'eccessivo sfruttamento commerciale, la bellezza del luogo, l'andamento mosso del percorso e la possibilità di compiere continue deviazioni verso aree più tranquille e autentiche fa di queste due vie un percorso ideale per la visita all'area meridionale di Higashiyama.

Da vedere nelle prime ore del mattino e nella tarda serata.

 

Ishibei-koji

Questo vicolo, un po' difficile da trovare, anche per l'assenza di segnaletica in lingue straniere, offre alcune delle immagini più suggestive di Kyoto.

Nelle vicinanze ci sono numerosi alberghi in stile tradizionale, non sempre troppo costosi. Soggiornare in quest'area offre il piacere di poter visitare una delle aree storiche più belle della città al riparo dalle folle di turisti, in pace e tranquillità.

 

Kodai-Ji

Al termine del percorso lungo la Ninenzaka si incontra il Kodai-Ji, uno dei più bei templi di Kyoto. Dedicato a Toyotomi Hideyoshi dalla moglie, afferisce alla Scuola Rinzai.

Un giardino progettato da Kobori Enshu e la sala da tè ideata dal maestro Sen no Rikyu sono alcune delle eccellenti opere d'arte custodite dal tempio.

L'opera, di ragguardevole valore artistico, diventa incantevole e meta imperdibile soprattutto in autunno, quando le fulgide tonalità degli aceri creano quadri cromatici di eccezionale bellezza.

Da non perdere una lenta camminata attraverso il boschetto di bambù, possibilmente di sera.

Splendido lo scorcio sul Daiun-In. Da visitare anche il vicino Entoku-In.

 

Luoghi da visitare a Kyoto
Kodai-Ji, in autunno

 

Santuario di Yasaka

Il Santuario di Yasaka è uno dei luoghi di culto più popolari di Kyoto. Legato al Gion Matsuri, una delle celebrazioni più spettacolari del Giappone, è sempre animato, in ogni periodo dell'anno.

Gli eleganti edifici di culto, la cui grazia è enfatizzata nel bagliore dell'alba, sono protetti da grandi alberi antichi. Nel centro del santuario si ode continuamente il suono delle campane e il battimano dei fedeli. Affascinante la visita notturna, nella luce delle grandi lanterne.

Sorge tra l'area storica di Higashiyama e Gion e costituisce un punto di riferimento per qualsiasi itinerario di visita alla città.

 

Da visitare a Kyoto: il Santuario di Yasaka
Yasaka-Jinja, ingresso occidentale (Seiroumon)

 

Parco di Maruyama

Questo grande parco a due passi dal Santuario di Yasaka offre occasioni per piacevoli camminate. Lo si incontra spesso durante gli itinerari nel centro di Higashiyama. E' particolarmente affollato all'inizio della primavera quando gli abitanti locali accorrono ad ammirare la bellezza della fioritura dei ciliegi.

 

Quartiere di Gion

Gion è un quartiere tradizionale situato a Higashiyama, lungo la sponda orientale del fiume Kamo. Vedere Gion permette di farsi un'idea di come era Kyoto prima dell'era contemporanea. Nel quartiere abbondano case da tè e ryotei (ristoranti tradizionali) di alto livello. In molti di questi locali le geisha coltivano le loro arti rimanendo fedeli alla tradizione.

Va detto che l'accesso a molti di questi locali è di fatto precluso al visitatore occasionale. Esistono comunque esibizioni e spettacoli aperti al pubblico generale.

Una camminata mattutina o serale permette di vedere Gion al riparo dal clamore delle folle di turisti.

 

Tempio Chion-In

 

Luoghi da visitare a Kyoto: il tempio Chion-In
Chion-In

 

Tempio Shoren-In

 

Luoghi da visitare a Kyoto: tempio Shoren-In
Shoren-In, Kyoto

 

Tempio Nanzen-Ji

 

Da visitare a Kyoto: il tempio Nanzen-Ji
Nanzen-Ji, Kyoto

 

Tempio Eikan-Do Zenrin-Ji

 

Luoghi da visitare a Kyoto: tempio Eikan-Do Zenrin-Ji
Eikan-Do Zenrin-Ji, Kyoto

 

Sentiero del Filosofo

 

Dove andare a Kyoto: il Sentiero del Filosofo
Sentiero del Filosofo

 

Templi a Kyoto: Ginkaku-Ji
Ingresso del Ginkaku-Ji

 

Tempio Ginkaku-Ji

Il Ginkaku-Ji (Tempio del padiglione d'argento) è un importante tempio Zen situato ai margini dei rilievi montuosi orientali, a Higashiyama. Il tempio ebbe un ruolo decisivo nello sviluppo di molte delle discipline tradizionali giapponesi. Di grande bellezza il giardino di sabbia e il giardino dei muschi.

Nelle vicinanze sorgono numerosi altri templi e il grazioso Sentiero del Filosofo, meta imperdibile di un itinerario di visita a Kyoto.

 

Kita e Ukyo: Kyoto nord

I distretti di Kita e Ukyo si trovano nella parte settentrionale della città. Custodiscono alcuni dei templi e santuari più importanti della città. Tra di essi il Kinkaku-Ji, il Ryoan-Ji, il Ninna-Ji, il Daitoku-Ji.

Un itinerario nella zona permette di scoprire il volto della città ordinaria, una zona residenziale dove la vita scorre lentamente.

 

Tempio Kinkaku-Ji

Il Kinkaku-Ji (Tempio del Padiglione d'Oro) è un tempio buddhista tra i più noti di Kyoto. E' noto per la doratura delle pareti e l'elegante architettura in perfetto connubio con il circostante giardino tradizionale.

Si trova a Kita, ai margini settentrionali di Kyoto, a breve distanza da altri templi di grande importanza.

 

Dove andare e cosa vedere a Kyoto: Kinkaku-Ji
Kinkaku-Ji, Kyoto

 

Tempio Ryoan-Ji

Il Ryoan-Ji è un tempio buddhista tra i più interessanti di Kyoto. E' situato a Kita, non lontano dal Kinkaku-Ji (una camminata di 20 minuti divide i due templi).

Il tempio è noto per l'enigmatico giardino secco, una composizione di gruppi di pietre adagiate su un letto di ghiaia bianca circondato da un muro in terra. La disposizione delle pietre è tale che da qualunque prospettiva le si osservi la visione di una di esse rimane sempre preclusa.

Non esiste un'interpretazione univoca per quest'opera che si presenta come un autentico enigma.

Il tempio afferisce alla scuola Rinzai, una tradizione che pone enfasi nella soluzione di enigmi (koan) quale via privilegiata per il raggiungimento dell'illuminazione.

Sedersi ai lati del giardino e indugiare nella contemplazione è un'esperienza unica, intensa, densa di significato anche per coloro che non sono abituati a meditare. La straordinaria potenza evocativa di quest'opera non può sfuggire a nessuno.

Il sito comprende numerosi edifici e un grande parco che si sviluppa attorno a un vasto stagno.

 

Da vedere assolutamente a Kyoto: il tempio Ryoan-Ji
Il celeberrimo giardino secco del tempio Ryoan-Ji

 

Tempio Ninna-Ji

 

Visita a Kyoto: Ninna-Ji
Ninna-Ji, Mie-Do

 

Ikebana, l'arte della composizione floreale
Ikebana, tempio Ninna-Ji

 

Arashiyama: Kyoto ovest

Arashiyama è un'area nella periferia occidentale di Kyoto, a circa mezz'ora dal centro cittadino. Arashiyama è nota per lo splendore del paesaggio naturale in cui sono inseriti in perfetta armonia molti templi e santuari. Alcuni di questi luoghi di culto brillano anche per importanza.

Chi è stato in Cina potrà apprezzare i continui rimandi alle immagini dell'estetica cinese classica.

 

Da vedere assolutamente a Kyoto: Arashiyama
Boschetto di bambù, Arashiyama

 

Tra i luoghi da visitare segnaliamo il ponte Togetsukyo, il Tempio Tenryu-Ji e il vicino boschetto di bambù, divenuto ormai un'icona di Kyoto. Imperdibile il Tempio Daikaku-Ji, che richiama il paesaggio culturale del Lago DongTing, scenario centrale nella mitologia e nell'arte della nazione cinese e di molti paesi in Oriente.

In una giornata intensa si può esplorare buona parte dell'area con la dovuta calma. Chi ha meno tempo può optare per un itinerario di mezza giornata, tuttavia non senza dolorose scelte.

 

Shimogyo: Kyoto sud

 

Stazione di Kyoto

La Stazione di Kyoto (Kyoto-Eki) è caratterizzata da un'ardita architettura avveniristica. Nei numerosi piani dell'edificio trovano posto grandi centri commerciali tra cui segnaliamo l'enorme e ben fornito Isetan.

Ampia anche la varietà di ristoranti, per tutti i gusti e tutte le tasche.

Da non perdere una visita all'Ufficio turistico, presso cui è possibile reperire materiale informativo. Il personale è prodigo di consigli utili a organizzare la visita a Kyoto e dintorni.

Nel piazzale antistante si trova la stazione degli autobus.

 

Tempio Tofuku-Ji

Uno dei più grandi e maestosi templi di Kyoto, il Tofuku-Ji venne edificato sul modello dei capolavori dell'arte sacra di Nara.

La pianta, la scala e la varietà della tipologia degli edifici e dei giardini ne fanno una delle mete imperdibili per chi è interessato all'architettura storica giapponese.

Un gran numero di edifici risalenti fino al Periodo Muromachi è giunto a noi. Il grande Hondo è una ricostruzione recente. Particolarmente prezioso il grande Sanmon, riconosciuto quale Tesoro Nazionale.

La valle che conduce alla sala Kaisan-Do è attraversata da tre ponti in legno dai quali si gode della vista su un grande parco, assai suggestivo nelle tonalità autunnali.

 

Luoghi da visitare a Kyoto: il Tofuku-Ji
Sanmon, Tofuku-Ji
Cosa vedere a Kyoto: il giardino del Tofuku-Ji
Tofuku-Ji, tardo autunno
Da visitare a Kyoto: il tempio Tofuku-Ji
Colori dell'autunno, Tofuku-Ji

 

Da visitare a Kyoto: il Santuario di Fushimi Inari
Grande Santuario di Fushimi Inari

 

Santuario di Fushimi Inari

Il Grande santuario di Fushimi Inari è un importante e popolarissimo santuario shintoista situato a sud del centro di Kyoto.

Il luogo di culto è noto per le migliaia di caratteristici torii (portali di accesso) dall'acceso colore vermiglio che in suggestive fughe attraversano la foresta guidando l'ascesa al sacro Monte Inari. Il passaggio al di sotto dei torii e l'ascesa richiamano un percorso di purificazione interiore.

Sulla cima del monte dove sorge si trovano tumuli (tsuka) e piccoli santuari dedicati ai culti privati.

Da vedere assolutamente, il Fushimi Inari Taisha è un'opera affascinante e misteriosa.

Luoghi di interesse a Kyoto: il Santuario di Fushimi InariDa visitare a Kyoto: il Santuario di Fushimi InariDa vedere a Kyoto: i torii del Fushimi Inari TaishaDa vedere a Kyoto: le gallerie di torii del Fushimi Inari Taisha

 

Cosa vedere a Kyoto: Pontocho
Un ristorante tipico a Ponto-cho

 

Nakagyo: Kyoto centro

Il centro di Kyoto vede la netta prevalenza di edifici moderni, spesso di scarso valore estetico e male inseiriti nel contesto urbano. E' indubbiamente una delle rare fonti di delusione per chi lega il nome di Kyoto alla millenaria storia che la città incarna.

Visitare il centro è comunque una buona scelta per trovare ristoranti economici, fare acquisti e vedere alcuni dei migliori centri commerciali giapponesi

Tra le attrazioni nell'area spiccano il caratteristico vicolo di Ponto-cho, ricco di ristoranti tradizionali, e il mercato di Nishiki.

 

Quartiere di Pontocho

Pontocho è una stretta via dalla fisionomia antica lungo la quale si affacciano numerosi locali e ristoranti in stile tradizionale. Ve ne sono di tutti i tipi e per tutte le tasche.

Pontocho si trova vicino al centro della città; la via corre parallelamente al fiume e a breve distanza dalla sponda occidentale di quest'ultimo.

 

Mercato di Nishiki

Quello di Nishiki è uno dei più popolari e vivaci mercati di Kyoto, dove si possono vedere mercanzie di ogni genere. Il mercato di Nishiki è un buon posto per compiere una camminata nel pomeriggio, trovare un regalo da portare a qualche caro a casa nonché assaggiare cibo da strada semplice e gustoso. Nelle vicinanze si trovano numerosi ristoranti economici di buona qualità.

 

Cosa vedere a Kyoto: il Mercato di Nishiki
Mercato di Nishiki, Kyoto

 

Sakyo: Kyoto nord, fuori dei sentieri turistici

 

Shinnyo-Do

 

Da visitare a Kyoto in autunno: il Tempio Shinnyo-Do
Shinnyo-Do

 

Konkai-Komyo-Ji

 

Luoghi da visitare a Kyoto: tempio Konkai-Komyo-Ji
Konkai-Komyo-Ji

 

Shisen-Do

Una piacevole camminata conduce allo Shisen-Do (詩仙堂; letteralmente “il ritiro dell'eremita”). Fu edificato da Ishikawa Jozan, uno studioso dei Classici cinesi.

Celato da un piccolo bosco, esprime nell'architettura modestia e semplicità. Il contesto involge il visitatore in un'atmosfera di pace e serenità. Il magnifico giardino secco invita alla riflessione.

Consigliata la visita in ogni stagione, soprattutto negli ultimi giorni di maggio (quando fioriscono le azalee) e nel tardo novembre.

 

Cosa vedere a Kyoto: Shisen-Do
Shisen-Do, Kyoto

 

Hachidai-Jinja

Il Santuario di Hachidai (八大神社) si trova nel distretto di Sakyo, a pochi passi dallo Shisen-Do. Questo magnifico luogo di culto scintoista è noto soprattutto per essere stato teatro di alcuni dei più avvincenti duelli di Miyamoto Musashi (宮本武蔵), leggendario maestro di spada giapponese.

Al di là delle sue straordinarie doti guerriere, apprese fin dalla tenera età, per lo più da autodidatta e che lo portarono a vincere oltre 60 duelli, la sua figura brilla per avere approfondito il legame tra l'arte marziale e gli insegnamenti filosofici del Buddhismo Zen. La sua personalità si espresse con eccellenza in numerose altre arti tra cui la pittura, la calligrafia, e la poesia.

Nel santuario si trova una statua dedicata all'illustre samurai giapponese.

 

Da visitare a Kyoto: Hachidai-Jinja
Hachidai-Jinja, Kyoto

 

Tempio Enko-Ji

Fondato dallo shogun Tokugawa Ieyasu, l'Enko-Ji è una meta da non perdere soprattutto in autunno, quando la vegetazione decidua del grande giardino interno dà luogo a un caleidoscopio di fulgide tonalità di rara magnificenza.

 

Da visitare a Kyoto: il tempio Enko-Ji
Enko-Ji, Kyoto

 

Villa Imperiale Shugakuin

Risalente al XVII secolo, la Shugakuin Rikyu (修学院離宮) sorge ai limiti delle colline di Higashiyama, a breve distanza dall'Enko-Ji.

Concepita come luogo di ritiro, quest'opera si compone di tre grandi giardini immersi in un'ampia area rurale. Offre un compendio dell'arte del giardino paesaggistico giapponese con un uso particolarmente virtuoso della tecnica Shakkei.

L'imperatore, che all'epoca non aveva più un ruolo politico attivo, fu protagonista nell'ideazione e progettazione della villa.

Da non perdere lo spettacolo cromatico della vegetazione decidua in autunno presso il Giardino Superiore.

 

Shimogamo-Jinja

 

Luoghi da visitare a Kyoto: lo Shimogamo-Jinja
Shimogamo-Jinja

 

Kawai-Jinja

 

Da visitare a Kyoto: il Kawai-Jinja
Kawai-Jinja, storico santuario nell'area dello Shimogamo-Jinja

 

Yamashina: Kyoto est, fuori dei sentieri turistici

 

Tempio Daigo-Ji

Situato lungo le pendici di un dolce rilievo montuoso, il Daigo-Ji appartiene al novero dei templi più antichi e importanti di Kyoto.

La pagoda a cinque piani è considerata l'edificio più antico della città. Il complesso comprende numerosi edifici di culto in una vasta area dalla vegetazione rigogliosa.

Tra i luoghi imperdibili merita certamente una menzione speciale il Benten-Do, l'edificio prediletto dagli amanti della fotografia, soprattutto in autunno.

Nel museo Reihokan sono custodite preziose opere d'arte, che risalgono al periodo dell'introduzione del buddhismo in Giappone.

 

Templi da visitare a Kyoto: il Daigo-Ji
Daigo-Ji, Kyoto

 

Sanbo-In

Appena entrati nell'area del Daigo-Ji lo sguardo viene subito catturato dal Karamon, un elegante cancello laccato recante quattro grandi motivi decorativi placcati in oro (due crisantemi e due fiori di paulonia).

Il prezioso manufatto, nel novero dei Tesori Nazionali del Giappone, era la via di accesso al Sanbo-In. Questo edificio, originariamente nato come residenza del sommo sacerdote, venne ampliato e assunse la forma attuale per volere di Toyotomi Hideyoshi.

Il complesso eccelle per la ricchezza e il valore delle opere d'arte tra cui spicca il grande giardino paesaggistico. Ogni elemento esprime precisi significati simbolici. Particolarmente curata la scelta delle pietre, fatte giungere da ogni parte del Giappone e spesso dall'aspetto inusuale.

 

Cosa vedere a Kyoto: il Sanbo-In
Giardino paesaggistico del Sanbo-In

 

Quanti giorni dedicare a Kyoto: itinerari di visita (1-7 giorni)

 

 

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