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Seki

NaraDi seguito descriviamo sinteticamente quelle che secondo noi sono le mete imperdibili di un viaggio nell'affascinante città di Nara. Cominciamo dai luoghi normalmente toccati da una visita di un giorno per proseguire coi siti consigliati a chi si trattiene a Nara per più tempo.

Scegliere quali luoghi visitare e cosa vedere a Nara è piuttosto semplice. La scelta dipende essenzialmente dal numero di giorni a disposizione. Con soggiorni di più di un giorno è possibile vedere i siti storici dell'antica capitale; con più di due giorni si possono esplorare i bei dintorni della città.

L'articolo si conclude con un elenco delle località di maggiore importanza situate nella Prefettura di Nara, visitabili con escursioni in giornata.

 

In questa pagina presentiamo i principali luoghi di interesse di Nara. Si tratta dei più importanti siti di rilevanza storica, artistica, culturale e religiosa dell'antica capitale del Giappone.

Per informazioni e consigli su come organizzare gli itinerari di visita a Nara rimandiamo agli articoli dedicati.

 

Cosa vedere a Nara: il Parco di Nara
Parco di Nara, Wakakusayama

 

Parco di Nara

Il Parco di Nara custodisce, a breve distanza l'uno dall'altro, molti beni di grande interesse storico, religioso e culturale tra cui templi e santuari di primaria importanza come il Kofuku-Ji, il Todai-Ji e il Kasuga Taisha, giardini giapponesi tradizionali e il Museo Nazionale di Nara.

Prati, radure, stagni, boschi, dolci versanti collinari offrono scorci piacevoli in un'atmosfera placida, ingentilita dalla presenza ubiquitaria dei famosi cervi (nihonshika) divenuti icona della città. Gli animali sono mansueti ma non di rado sollecitano l'offerta di cibo (venduto da numerosi banchetti in strada). Una giornata è sufficiente per visitare, seppure in maniera un po' frettolosa, buona parte del Parco e dei gioielli che ospita.

 

Stagno Sarusawa-Ike

Nel tratto a piedi tra le stazioni e il Parco di Nara si può percorrere la turistica via Sanjo-dori. Al termine di essa lo sguardo incontra il placido stagno Sarusawa-Ike.

Questo piccolo specchio d'acqua artificiale offre gradevoli immagini che introducono il visitatore nella pace e nella serenità del Parco di Nara. Particolarmente piacevole la visione dei salici sovrastati dall'elegante Pagoda del Kofuku-Ji, uno dei simboli di Nara.

E' questo secondo noi il primo luogo da vedere a Nara, l'ideale punto di partenza del percorso di visita alla città.

 

Stagno Sagi-Ike

Tra i luoghi nel parco da includere nei percorsi di visita non può mancare lo stagno Sagi-Ike (鷺池, "stagno dell'airone"). Costituisce meta ideale nel tragitto di ritorno dal Kasuga Taisha al centro della città.

Al centro dello stagno si può vedere il grazioso Padiglione Ukimi-Do. Il luogo è particolarmente affascinante al crepuscolo e diviene meta obbligata durante le celebrazioni del Nara Tokae (nella prima metà di agosto), allorquando numerose lanterne lo proiettano in un'atmosfera da fiaba.

 

Come raggiungere il parco dalle stazioni di Nara

A piedi

L'area del Parco di Nara è raggiungibile a piedi dalla stazione ferroviaria Kintetsu-Nara con una camminata agevole in 10 minuti circa. Dalla stazione Nara JR occorrono circa 25 minuti di cammino.

In autobus

Frequenti autobus collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse dell'area del Parco di Nara.

Cosa vedere a Nara: WakakusayamaDove andare a NaraNara

 

Tempio Kofuku-Ji

Cosa vedere a Nara: Kofuku-JiIl Kofuku-Ji (興福寺, Kōfuku-ji) è un tempio buddhista di grande importanza storica. Venne edificato nel 710 d.C. dalla potente famiglia Fujiwara di cui rappresentò il potere e prestigio. All'apice del suo splendore questo tempio comprendeva 175 edifici di grande valenza artistica. Tra quello che è giunto a noi spiccano due splendide pagode a tre e cinque piani.

Il Museo del Tesoro Nazionale espone opere dell'arte buddhista tra le più raffinate e preziose. L'area del tempio è sempre aperta a ogni ora del giorno.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 48

Orari di apertura del Museo del Tesoro Nazionale: 9:00-17:00, tutti i giorni

Ingresso: 600 yen per il museo

 

Come raggiungere il Kofuku-Ji

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Kencho-mae (percorrenza in 10-15 minuti). Costo della corsa: 210 yen.

 

Visita a Nara, Todai-Ji
Nara, Todai-Ji

Tempio Todai-Ji

Todai-JiIl Todai-Ji (東大寺, Tōdai-Ji, letteralmente: Grande Tempio Orientale) è un grande tempio buddhista, uno dei più importanti siti religiosi di Nara e il più grande edificio in legno al mondo. Venne edificato nel 756 d.C. come primario centro di diffusione del Buddhismo in Giappone. Oggi è il tempio capofila della scuola buddhista Kegon.

E' noto per l'immensa statua in bronzo raffigurante il Buddha (Daibutsu). La costruzione di questa statua richiese risorse ingentissime e fu un evento di straordinaria importanza per l'epoca tanto da attrarre per l'inaugurazione devoti e notabili da Cina, India e numerosi altri paesi lontani.

L'accesso principale al tempio. è costituito da un viale su cui si erge il Nandaimon, un grandioso portale in legno che custodisce due gigantesche statue di guardiani.

Dopo innumerevoli incendi, terremoti, ciò che rimane oggi è solo una parte del grandioso complesso che fu il Todai-Ji. All'epoca erano presenti anche due pagode altissime (probabilmente tra gli edifici più alti nel mondo di quegli anni).

 

Nigatusu-Do

Da non mancare la visita ai dintorni del tempio, che ospitano altri edifici di pertinenza del complesso, particolarmente interessanti; imperdibile il Nigatsu-Do, sulle pendici del Monte Wakakusa.

 

Indirizzo: Nara, Zoshi-cho 1

Orario di apertura: 8:00-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 500 yen

 

Come raggiungere il Todai-Ji

Il tempio piedi dista circa 30 minuti a piedi da Kintetsu Nara e 45 minuti da Nara JR; nelle vicinanze si trova la fermata degli autobus Daibutsuden (percorrenza in 10-15 minuti). Da questa si deve proseguire a piedi per meno di 10 minuti. Costo della corsa: 210 yen.

 

Nara, Kasuga Taisha
Nara, Kasuga Taisha

Kasuga Taisha

Nara, Kasuga TaishaIl Santuario Kasuga (春日大社) è il più importante santuario scintoista di Nara. Venne fondato dalla famiglia Fujiwara nel 768 d.C. quando Nara divenne la capitale del Giappone e dedicato alla divinità tutelare della città.

E' noto per le numerosissime lanterne in bronzo e pietra nonché per l'acceso colore vermiglio degli edifici. L'accesso principale al santuario. è costituito da un lungo viale che ascende insinuandosi nel bosco tra due file di lanterne in pietra. L'ascesa è naturalmente intesa come via di preparazione spirituale al culto.

Fino al 1863 il santuario è stato periodicamente demolito e ricostruito ogni 20 anni come da consuetudine scintoista.

 

Giardino Botanico

Il giardino botanico annesso al santuario custodisce preziose specie legate alla poetica giapponese tradizionale. Tra queste spiccano le piante di glicine dalle splendide fioriture.

 

Indirizzo: Nara, Kasugano-cho 160

Orari di apertura del Kasuga Taisha: 6:00-17:30, tutti i giorni

Orari di apertura del giardino botanico: 9:00-16:30, tutti i giorni tranne il lunedì

Ingresso: 500 yen per il complesso principale; 500 yen per il giardino botanico

 

Come raggiungere il Kasuga Taisha

Il Kasuga Taisha sorge nella parte orientale del Parco di Nara. A piedi dista circa 30 minuti da Kintetsu Nara e 45 minuti da Nara JR.

Il santuario è servito dalla fermata Kasuga Taisha Honden (percorrenza in 10-15 minuti). Da questa si deve proseguire a piedi per 10 minuti circa.

 

Foresta di Kasugayama

Dietro il Santuario di Kasuga, la fitta e rigogliosa foresta di Kasugayama custodisce la cima della collina omonima. E' un luogo affascinante dall'atmosfera misteriosa. L'area è considerata sacra ed è parte integrante del santuario.

 

Nara, Isuien: sullo sfondo il Nandaimon
Nara, Isuien: sullo sfondo il Nandaimon

Giardino Isui-En

Isui-EnIl Giardino Isui-En (依水園) è un noto giardino giapponese situato all'interno del Parco di Nara, non lontano dal Kofuku-Ji e nei dintorni del Todai-Ji. Tra le note distintive risalta il sapiente utilizzo della tecnica shakkei, l'incorporazione nello sfondo del paesaggio di elementi esterni al giardino (il vicino portale Nandaimon e il distante Monte Wakakusayama).

La composizione è estremamente armoniosa, concepita per essere apprezzata da molti punti di vista. Case da tè offrono il piacere di una contemplazione rilassata, avulsa dallo scorrere del tempo.

Da vedere anche il vicino giardino Yoshiki-En.

 

Indirizzo: Nara, Mima-cho 74

Orari di apertura: 9:30-16:00, eccetto il martedì

Ingresso: 650 yen

 

Come raggiungere il giardino Isui-En

Il Giardino Isui-En si trova tra il Kofuku-Ji e il Todai-Ji, a circa 10 minuti a piedi da entrambi. Chi si muove in autobus può scendere alla fermata Oshiagecho.

Giardini a Nara: IsuienNara, Isuien

 

Giardino Yoshiki-En

Il Giardino Yoshiki-En (吉城園) è un grazioso giardino giapponese situato all'interno del Parco di Nara a pochi passi dal Giardino Isui-En. Sorge su parte dell'area un tempo occupata dal Kofuku-Ji. Comprende tre giardini di differente tipologia: uno disegnato attorno a uno stagno, uno tappezzato di muschi e uno posto a scenario per la cerimonia del tè. L'entrata è gratuita per i visitatori stranieri. In novembre gli aceri si tingono di splendide tonalità rosso vermiglio e cremisi.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 68

Orari di apertura: 9:00-16:00, chiuso tra fine dicembre e metà marzo

Ingresso: gratuito

 

Monte Wakakusayama

Il Monte Wakakusa (Wakakusayama) sorge a est del Parco di Nara. L'area è particolarmente bella dal punto di vista paesaggistico e la visita è giustificata anche dalla presenza di templi e santuari.

Dalla cima si gode di suggestive vedute sulla città.

 

Museo nazionale di Nara

Il Museo nazionale di Nara custodisce una preziosa collezione di arte buddhista. Espone una ampia selezione di sculture, dipinti, bronzi, manoscritti e oggetti legati alle funzioni cerimoniali. Dettagliate descrizioni consentono di apprezzare al meglio le collezioni.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 50

Orari di apertura: 9:30-17:00, chiuso il lunedì e a capodanno

Ingresso: 520 yen, 250 per studenti universitari, gratuito per gli ultrasettantenni.

 

Come arrivarci

A piedi

Il museo si trova tra il Kofuku-Ji e il Todai-Ji, a circa 10 minuti a piedi da entrambi.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Himuro (percorrenza in 10-15 minuti circa).

 

Santuario di Himuro

A breve distanza dal Museo nazionale di Nara si incontra il Santuario di Himuro, antico luogo di culto scintoista, particolarmente bello nel periodo della fioritura dei ciliegi.

 

Quartiere di Naramachi

Situato nel centro di Nara, Naramachi (奈良町) è un quartiere che conserva buona parte del tessuto architettonico della vecchia Nara: case tradizionali, botteghe, izakaya, case da tè si susseguono lungo stretti viottoli. Alcune tipiche case di mercanti, le machiya, sono aperte al pubblico.

Un interessante museo dell'artigianato (Nara Kogeikan) permette di approfondire la scoperta della vita tradizionale nella città.

 

Naramachi Koshi-no-Ie

Sebbene si tratti solo di una ricostruzione, questa casa offre la piacevole opportunità di immergersi nell'atmosfera della vita in una dimora tradizionale machiya .

Indirizzo: Nara, Gangojicho 44

 

Tempio Gango-Ji

Nel quartiere di Naramachi sorge il Gango-Ji, un tempo uno dei templi più importanti e magnificenti della città.

 

Nishinokyo: l'area dell'antica capitale Heijo

Per visitare molti dei più interessanti siti legati alla storia dell'Antica Heijo occorre uscire dal centro cittadino. Nella maggioranza dei casi gli spostamenti, in treno o in autobus, sono piuttosto agevoli.

 

Tempio Horyu-Ji

Lo Horyu-Ji (法隆寺, Hōryū-Ji) è uno dei più importanti e antichi complessi templari del Giappone. Di grande importanza dal punto di vista artistico, rappresenta altresì un patrimonio essenziale per la coscienza religiosa giapponese poiché la sua edificazione coincise con l'epoca di diffusione del Buddhismo nel paese (Periodo Asuka, VII secolo d.C.).

Il Kondo, la pagoda a cinque piani e il portale centrale sono considerati gli edifici in legno esistenti più antichi al mondo. Il tempio fu eretto per volere del principe Shotoku, ritenuto colui che ha introdotto gli insegnamenti del Buddha in Giappone. Le strutture dello Horyu-Ji, fortemente influenzate dallo stile cinese, divennero paradigmatiche per la successiva architettura buddhista giapponese.

Gli edifici oltre a distinguersi per l'alto pregio artistico e architettonico custodiscono numerose opere d'arte di grande valore. Il tempio è sotto la tutela della Famiglia Imperiale fin dalla sua lontana fondazione ed è stato dichiarato patrimonio dell'umanità.

 

Indirizzo: Ikoma-gun, Ikaruga-cho, Horyuji Sannai 1-1

Orari di apertura: 8:00-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 1000 yen

 

Come raggiungere il complesso religioso

In treno

Prendendo i frequenti treni della linea Yamatoji, da Nara JR si raggiunge la stazione Horyu-Ji in circa 15 minuti al prezzo di 220 yen. Dalla stazione si arriva al tempio a piedi in 20 minuti circa o in 5 minuti di corsa in autobus al prezzo di 200 yen.

 

Tempio Toshodai-Ji

Il Toshodai-Ji (唐招提寺, Tōshōdai-Ji) è uno dei più importanti e antichi templi di Nara e dell'intera nazione giapponese. Il tempio venne fondato dal monaco cinese Ganjin (鉴真, Jian4Zhen1 in cinese), invitato dall'imperatore giapponese Shomu a diffondere gli insegnamenti buddhisti codificati nella Cina Tang.

JianZhen lasciò Chang'An (capitale della Cina in epoca Tang, l'odierna Xi'An) e solo al sesto tentativo dopo ben 12 anni riuscì a raggiungere il Giappone, quando era ormai divenuto cieco. Portò a termine l'incarico assegnatogli e contribuì in modo determinante alla diffusione del buddhismo nel Sol Levante.

Il complesso religioso, eccezionale per dimensioni e valore delle opere artistiche ivi custodite, esibisce chiaramente gli stilemi propri dell'architettura religiosa della Cina Tang.

Nel tempio è sepolto Ganjin, che attrae fedeli da ogni parte del Giappone.

Una visita non superficiale al tempio richiede almeno due ore.

 

Indirizzo: Nara, Gojo-cho 13-46

Orari di apertura: 8:30-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 600 yen

 

Come raggiungere il complesso religioso

In treno

La stazione di Nishinokyo è a circa 500 metri dal tempio. La si raggiunge coi treni della compagnia Kintetsu da Nara in meno di 20 minuti al costo di 300 yen.

 

Tempio Yakushi-Ji

A breve distanza dal Toshodai-Ji si incontra lo Yakushi-Ji. Anche questo tempio ebbe un ruolo di rilievo nella storia del buddhismo giapponese.

Il complesso comprende numerosi edifici dall'architettura imponente. Gli edifici originali sono quasi tutti andati perduti ma un grandioso e meticoloso lavoro di ricostruzione ha inteso riportare il tempio alla condizione originaria.

 

Via delle botteghe artigiane Ganko Ittetsu Nagaya

Tra i templi Toshodai-Ji e Yakushi-Ji si può visitare la via Ganko Ittetsu Nagaya (がんこ一徹長屋) dove hanno sede alcune rinomate botteghe artigiane.

 

Sito archeologico del Palazzo di Heijo

Il Sito del Palazzo di Heijo è l'area in cui sorgeva la sede imperiale nell'epoca in cui Nara era la capitale del Giappone.

Il sito comprende vestigia, musei ed edifici riportati alle condizioni originarie.

 

Come raggiungere il sito

In treno

La stazione di Yamato Saidaiji è a circa 15 minuti di cammino dal sito. Vi si giunge in meno di 10 minuti da Kintetsu-Nara al costo di 250 yen.

 

Luoghi di interesse nella Prefettura di Nara

Tra i luoghi di interesse situati nella Prefettura di Nara ve ne sono di molto importanti dal punto di vista storico, culturale e paesaggistico quali Yoshino (meraviglioso scenario della fioritura dei ciliegi), Iga Ueno (cittadina storica legata alla disciplina del ninjutsu), le aree dei siti archeologici e religiosi di Asuka e Sakurai e le località lungo il sentiero storico di Yamanobe-no-michi.

 

Itinerari di visita dettagliati

Itinerario di visita a Nara di 1 giorno: dettagli e programma

Itinerari a piedi a Nara: tracce e dettagli

 

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