Dove andare, quali luoghi visitare e cosa fare a Nara

 

Nara, Parco di Nara, Wakakusayama
Parco di Nara, Wakakusayama

 

Area del Parco di Nara

Il Parco di Nara custodisce, a breve distanza l'uno dall'altro, molti beni di grande interesse storico, religioso e culturale tra cui templi e santuari di primaria importanza come il Kofuku-Ji, il Todai-Ji e il Kasuga Taisha, giardini giapponesi tradizionali e il Museo Nazionale di Nara.

Prati, radure, stagni, boschi, dolci versanti collinari offrono scorci piacevoli in un'atmosfera placida, ingentilita dalla presenza ubiquitaria dei famosi cervi divenuti icona della città. Gli animali sono mansueti ma non di rado sollecitano l'offerta di cibo (venduto da numerosi banchetti in strada). Una giornata è sufficiente per visitare, seppure in maniera un po' frettolosa, buona parte del Parco e dei gioielli che ospita.

 

Come arrivarci dalle stazioni

A piedi

L'area del Parco di Nara è raggiungibile a piedi dalla stazione ferroviaria Kintetsu Nara con una camminata agevole in 10 minuti circa. Dalla stazione JR Nara occorrono circa 25 minuti di cammino.

In autobus

Frequenti autobus collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse dell'area del Parco di Nara.

Cosa vedere a NaraDove andare a NaraNara

 

Tempio Kofuku-Ji

Cosa vedere a Nara: Kofuku-JiIl Kofuku-Ji (興福寺, Kōfuku-ji ) è un tempio buddhista di grande importanza storica. Venne edificato nel 710 d.C. dalla potente famiglia Fujiwara di cui rappresentò il potere e prestigio. All'apice del suo splendore questo tempio comprendeva 175 edifici di grande valenza artistica. Tra quello che è giunto a noi spiccano due splendide pagode a tre e cinque piani. Il Museo del Tesoro Nazionale espone opere dell'arte buddhista tra le più raffinate e preziose. L'area del tempio è sempre aperta a ogni ora del giorno.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 48

Orari di apertura del Museo del Tesoro Nazionale: 9:00-17:00, tutti i giorni

Ingresso: 600 yen per il museo

 

Come raggiungere il Kofuku-Ji

A piedi

Il Kofuku-Ji si trova nella parte occidentale del Parco di Nara a est della stazione Kintetsu Nara da cui dista poco più di 5 minuti a piedi. Dalla stazione JR Nara è raggiungibile in circa 20 minuti.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Kencho-mae (percorrenza in 10-15 minuti). Costo della corsa: 210 yen.

 

Visita a Nara, Todai-Ji
Nara, Todai-Ji

Tempio Todai-Ji

Todai-JiIl Todai-Ji (東大寺, Tōdai-Ji, letteralmente: Grande Tempio Orientale) è un grande tempio buddhista, uno dei più importanti monumenti di Nara e il più grande edificio in legno al mondo. Venne edificato nel 756 d.C. come primario centro di diffusione del Buddhismo in Giappone. Oggi è il tempio capofila della scuola buddhista Kegon.

E' noto per l'immensa statua in bronzo raffigurante il Buddha. La costruzione di questa statua richiese risorse ingentissime e fu un evento di straordinaria importanza per l'epoca tanto da attrarre per l'inaugurazione devoti e notabili da Cina, India e numerosi altri paesi lontani.

L'accesso principale al tempio. è costituito da un viale su cui si erge il Nandaimon , un grandioso portale in legno che custodisce due gigantesche statue di guardiani.

Dopo innumerevoli incendi, terremoti, ciò che rimane oggi è solo una parte del grandioso complesso che fu il Todai-Ji. All'epoca erano presenti anche due pagode altissime (probabilmente tra gli edifici più alti nel mondo di quegli anni).

 

Indirizzo: Nara, Zoshi-cho 1

Orario di apertura: 8:00-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 500 yen

 

Come raggiungere il Todai-Ji

A piedi

A piedi dista circa 30 minuti dalla stazione Kintetsu Nara e 45 minuti dalla stazione JR Nara.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Daibutsuden (percorrenza in 10-15 minuti). Da questa si deve proseguire a piedi per meno di 10 minuti. Costo della corsa: 210 yen.

 

Nara, Kasuga Taisha
Nara, Kasuga Taisha

Santuario Kasuga

Nara, Kasuga TaishaIl Kasuga Taisha (春日大社) è il più importante santuario scintoista di Nara. Venne fondato dalla famiglia Fujiwara nel 768 d.C. quando Nara divenne la capitale del Giappone e dedicato alla divinità tutelare della città.

E' noto per le numerosissime lanterne in bronzo e pietra nonché per l'acceso colore vermiglio degli edifici. L'accesso principale al santuario. è costituito da un lungo viale che ascende insinuandosi nel bosco tra due file di lanterne in pietra. L'ascesa è naturalmente intesa come via di preparazione spirituale al culto.

Dietro il santuario, la fitta e rigogliosa foresta Kasugayama custodisce la cima della collina omonima in una atmosfera misteriosa e mistica. L'area è considerata sacra e parte integrante del santuario. Fino al 1863 il santuario è stato periodicamente demolito e ricostruito ogni 20 anni come da consuetudine scintoista.

Il giardino botanico custodisce preziose specie legate alla poetica giapponese tradizionale. Tra queste spiccano le piante di glicine dalle splendide fioriture.

 

Indirizzo: Nara, Kasugano-cho 160

Orari di apertura del Kasuga Taisha: 6:00-17:30, tutti i giorni

Orari di apertura del giardino botanico: 9:00-16:30, tutti i giorni tranne il lunedì

Ingresso: 500 yen per il complesso principale; 500 yen per il giardino botanico

 

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Come raggiungere il Kasuga Taisha

A piedi

Il Kasuga Taisha si trova nella parte orientale del Parco di Nara. A piedi dista circa 30 minuti dalla stazione Kintetsu Nara e 45 minuti dalla stazione JR Nara.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Kasuga Taisha Honden (percorrenza in 10-15 minuti). Da questa si deve proseguire a piedi per 10 minuti circa. Costo della corsa: 210 yen.

 

Nara, Isuien: sullo sfondo il Nandaimon
Nara, Isuien: sullo sfondo il Nandaimon

Giardino Isui-En

Isui-EnIl Giardino Isui-En (依水園) è un noto giardino giapponese situato all'interno del Parco di Nara, non lontano dal Kofuku-Ji e nei dintorni del Todai-Ji. Tra le note distintive risalta il sapiente utilizzo della tecnica shakkei, l'incorporazione nello sfondo del paesaggio di elementi esterni al giardino (il vicino portale Nandaimon e il distante Monte Wakakusayama). La composizione è estremamente armoniosa, concepita per essere apprezzata da molti punti di vista. Case da tè offrono il piacere di una contemplazione rilassata, avulsa dallo scorrere del tempo.

Adiacente si trova il giardino Yoshiki-En.

 

Indirizzo: Nara, Mima-cho 74

Orari di apertura: 9:30-16:00, eccetto il martedì

Ingresso: 650 yen

 

Come raggiungere il giardino Isui-En

A piedi

Il Giardino Isui-En si trova tra il Kofuku-Ji e il Todai-Ji, a circa 10 minuti a piedi da entrambi. A piedi dista circa 20 minuti dalla stazione Kintetsu Nara e 50 minuti dalla stazione JR Nara.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Oshiagecho (percorrenza in 15 minuti circa).

Giardini a Nara: IsuienNara, Isuien

 

Giardino Yoshiki-En

Il Giardino Yoshiki-En (吉城園) è un grazioso giardino giapponese situato all'interno del Parco di Nara a pochi passi dal Giardino Isui-En. Sorge su parte dell'area un tempo occupata dal Kofuku-Ji. Comprende tre giardini di differente tipologia: uno disegnato attorno a uno stagno, uno tappezzato di muschi e uno posto a scenario per la cerimonia del tè. L'entrata è gratuita per i visitatori stranieri. In novembre gli aceri si tingono di splendide tonalità rosso vermiglio e cremisi.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 68

Orari di apertura: 9:00-16:00, chiuso tra fine dicembre e metà marzo

Ingresso: gratuito

 

Museo nazionale di Nara

Il Museo nazionale di Nara custodisce una preziosa collezione di arte buddhista. Espone una ampia selezione di sculture, dipinti, bronzi, manoscritti e oggetti legati alle funzioni cerimoniali. Dettagliate descrizioni consentono di apprezzare al meglio le collezioni.

 

Indirizzo: Nara, Noborioji-cho 50

Orari di apertura: 9:30-17:00, chiuso il lunedì e a capodanno

Ingresso: 520 yen, 250 per studenti universitari, gratuito per gli ultrasettantenni.

 

Come arrivarci

A piedi

Il museo si trova tra il Kofuku-Ji e il Todai-Ji, a circa 10 minuti a piedi da entrambi.Dalla stazione Nara Kintetsu dista meno di 20 minuti a piedi; dalla stazione Nara JR occorrono 35 minuti circa.

In autobus

Prendendo gli autobus che collegano le stazioni ai principali luoghi di interesse nel Parco di Nara, occorre scendere alla fermata Himuro (percorrenza in 10-15 minuti circa).

 

Quartiere di Naramachi

Situato nel centro di Nara, Naramachi (奈良町) è un quartiere che conserva buona parte del tessuto architettonico della vecchia Nara: case tradizionali, botteghe, izakaya, case da tè si susseguono lungo stretti viottoli. Alcune tipiche case di mercanti, le machiya, sono aperte al pubblico.

Un interessante museo dell'artigianato (Nara Kogeikan) permette di approfondire la scoperta della vita tradizionale nella città.

 

Tempio Gango-Ji

Nel quartiere di Naramachi si trova il Gango-Ji, un tempo uno dei templi più importanti e magnificenti della città.

 

Fuori del centro di Nara

Per visitare molti dei più interessanti siti legati alla storia dell'Antica Heijo occorre uscire dal centro cittadino. Nella maggioranza dei casi gli spostamenti, in treno o in autobus, sono piuttosto agevoli.

 

Tempio Horyu-Ji

Lo Horyu-Ji (法隆寺, Hōryū-Ji) è uno dei più importanti e antichi complessi templari del Giappone. Di grande importanza dal punto di vista artistico, rappresenta altresì un patrimonio essenziale per la coscienza religiosa giapponese poiché la sua edificazione coincise con l'epoca di diffusione del Buddhismo nel paese (Periodo Asuka, VII secolo d.C.).

Il Kondo, la pagoda a cinque piani e il portale centrale sono considerati gli edifici in legno esistenti più antichi al mondo. Il tempio fu eretto per volere del principe Shotoku, ritenuto colui che ha introdotto gli insegnamenti del Buddha in Giappone. Le strutture dello Horyu-Ji, fortemente influenzate dallo stile cinese, divennero paradigmatiche per la successiva architettura buddhista giapponese.

Gli edifici oltre a distinguersi per l'alto pregio artistico e architettonico custodiscono numerose opere d'arte di grande valore. Il tempio è sotto la tutela della Famiglia Imperiale fin dalla sua lontana fondazione ed è stato dichiarato patrimonio dell'umanità.

 

Indirizzo: Ikoma-gun, Ikaruga-cho, Horyuji Sannai 1-1

Orari di apertura: 8:00-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 1000 yen

 

Come raggiungere il complesso religioso

In treno

Prendendo i frequenti treni della linea Yamatoji, dalla stazione Nara JR si raggiunge la stazione Horyu-Ji in circa 15 minuti al prezzo di 220 yen. Dalla stazione si arriva al tempio a piedi in 20 minuti circa o in 5 minuti di corsa in autobus al prezzo di 200 yen.

In autobus

Il viaggio in autobus è più lungo e costoso. Prendendo l'autobus n°97 dalle stazioni ferroviarie si giunge alla fermata Horyuji-mae in un'ora circa al prezzo di 760 yen. La corsa è coperta dall'abbonamento giornaliero esteso della compagnia Nara Kotsu (1000 yen).

 

Tempio Toshodai-Ji

Il Toshodai-Ji (唐招提寺, Tōshōdai-Ji) è uno dei più importanti e antichi templi di Nara e dell'intera nazione giapponese. Il tempio venne fondato dal monaco cinese Ganjin (鉴真, Jian4Zhen1 in cinese), invitato dall'imperatore giapponese Shomu a diffondere gli insegnamenti buddhisti codificati nella Cina Tang.

JianZhen lasciò Chang'An (capitale della Cina in epoca Tang, l'odierna Xi'An) e solo al sesto tentativo dopo ben 12 anni riuscì a raggiungere il Giappone, quando era ormai divenuto cieco. Portò a termine l'incarico assegnatogli e contribuì in modo determinante alla diffusione del buddhismo nel Sol Levante.

Il complesso religioso, eccezionale per dimensioni e valore delle opere artistiche ivi custodite, esibisce chiaramente gli stilemi propri dell'architettura religiosa della Cina Tang.

Nel tempio si trova il luogo di sepoltura di Ganjin, che attrae fedeli da ogni parte del Giappone.

Una visita non superficiale al tempio richiede almeno due ore.

 

Indirizzo: Nara, Gojo-cho 13-46

Orari di apertura: 8:30-16:30, tutti i giorni

Ingresso: 600 yen

 

Come raggiungere il complesso religioso

In treno

La stazione di Nishinokyo si trova a circa 500 metri dal tempio. La si raggiunge coi treni della compagnia Kintetsu da Nara in meno di 20 minuti al costo di 300 yen.

 

Tempio Yakushi-Ji

A breve distanza dal Toshodai-Ji si trova lo Yakushi-Ji. Anche questo tempio ebbe un ruolo di rilievo nella storia del buddhismo giapponese.

Il complesso comprende numerosi edifici dall'architettura imponente. Gli edifici originali sono quasi tutti andati perduti ma un grandioso e meticoloso lavoro di ricostruzione ha inteso riportare il tempio alla condizione originaria.

 

Sito archeologico del Palazzo di Heijo

Il Sito del Palazzo di Heijo è l'area in cui sorgeva la sede imperiale nell'epoca in cui Nara era la capitale del Giappone.

Il sito comprende vestigia, musei ed edifici riportati alle condizioni originarie.

 

Come raggiungere il sito

In treno

La stazione di Yamato Saidaiji si trova a circa 15 minuti di cammino dal sito. Vi si giunge in meno di 10 minuti dalla stazione di Kintetsu-Nara al costo di 250 yen.

 

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