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Kanji del KoyasanIl Monte Koya, chiamato anche Koyasan (高野山, Kōya-san), è una montagna sacra situata nella penisola di Kii, a circa 55 km in linea d'aria da Osaka. Assurse a importante centro di culto e vita monastica allorché Kukai (Kobo Daishi), figura chiave nella vita religiosa e culturale del Giappone, vi introdusse gli insegnamenti del buddhismo esoterico.

L'area sacra è raggiungibile camminando attraverso una fitta foresta, oscura anche di giorno. Il pellegrino nel suo quieto e lento cammino di ascesa è proiettato in una dimensione di mistero che favorisce un percorso di raccoglimento ed elevazione spirituale.

Visitare il Koyasan è una esperienza che lascia ricordi e impressioni indelebili. Numerosi templi offrono ai pellegrini e ai visitatori la possibilità di dormire presso le annesse foresterie (shukubo) e partecipare alla mattina a sedute di meditazione, funzioni religiose e altre attività della vita quotidiana dei monaci.

 

Guida del Monte Koya

 

 

Più che essere una singola montagna, il Koyasan è una conca a forma di fiore di loto (circostanza fortemente simbolica nella cultura buddhista) comprendente numerosi rilievi montuosi celati da una fitta e ubertosa foresta. In perfetto rapporto con la natura, vi sorgono più di cento templi e santuari.

Nei secoli il Koyasan è divenuto una delle più importanti destinazioni dei pellegrinaggi nella vasta area della penisola di Kii. Il Koyasan è sovente visitato anche dai devoti che intraprendono il pellegrinaggio degli 88 templi di Shikoku.

 

Dove andare e cosa vedere sul Koyasan

Il Koyasan è uno dei più antichi centri monastici del Giappone. Ospita oltre 100 templi e santuari di grande importanza culturale e religiosa, custodi della tradizione del buddhismo Shingon. Fu fondato dal monaco Kukai (Kobo Daishi) nel IX secolo d.C.. Kukai, dopo aver ricevuto una educazione tradizionale a Kyoto, si recò in Cina per seguire la via del Buddha. Era un genio poliedrico versato in numerose discipline e branche del sapere. Dopo intensi anni di pellegrinaggio e studio in Cina, tornò in Giappone per diffondere gli insegnamenti del buddhismo esoterico. Il bacino montano del Koyasan, luogo remoto immerso in una natura sovrana e incontaminata, era un luogo perfetto per ritirarsi nella vita ascetica e contemplativa. Kukai vi fondò templi e monasteri che sarebbero diventati centrali nella vita spirituale e religiosa del Giappone.

Al centro del Koyasan sorge il Danjo Garan, il complesso centrale di templi buddhisti fondato da Kukai. Di particolare importanza sono la Pagoda Konpon Daito e il Kondoe. Nelle vicinanze sorge il tempio Kongobu-Ji, capofila della scuola del buddhismo Shingon

Ai limiti orientali del Koyasan, sorge lo Okuno-in, un'area sacra immersa in una fitta foresta di cedri. Ospita il mausoleo di Kukai e un vasto cimitero dall'atmosfera misteriosa e profondamente evocativa. Vi sono venerate le anime di numerosi samurai, soldati e altri uomini che hanno dato lustro al Giappone.

 

Danjo Garan

Danjo GaranIl Danjo Garan (壇場伽藍) è il complesso centrale di templi buddhisti fondato da Kukai. E' uno dei due siti più sacri del Koyasan. I più importanti templi sono il Kondo e la pagoda Konpon Daito.

Kondo

Il Kondo (金堂) è il principale tempio del complesso del Garan. La sua costruzione fu iniziata da Kukai nell'819 d.C.. Vi si svolgono le funzioni religiose più solenni. E' un grande edificio in legno, ricostruito periodicamente a causa dei numerosi incendi occorsi nel tempo. L'ultima ricostruzione, risalente al 1932, presenta un caratteristico stile irimoya.

Konpon Daito

La Konpon Daitō (大塔, Daitō) è una elegante pagoda a due piani dall'acceso color vermiglio. E' espressione di una architettura di grande equilibrio e valore estetico, archetipo dello stile tahōtō. All'interno ospita un corpo di sculture e dipinti che realizzano un mandala tridimensionale, rappresentazione della realtà metafisica del cosmo.

Tra gli altri edifici del sito si menzionano la Sala Miedo, dove Kukai condusse la sua esistenza, la Sala Fudodo, uno degli edifici più antichi del complesso, e le pagode Saito e Toto.

Danjo Garan

Indirizzo: Koyasan, Koya-cho

Orario di apertura: sempre, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

Kondo e pagoda Konpon Daito

Orario di apertura: 8:30-17:00, tutti i giorni

Ingresso: 200 yen per ognuno

Come arrivarci

In autobus

Il Danjo Garan è servito dalle fermate dell'autobus di Daito-guchi e Kondo-mae. Dista circa 5 minuti a piedi dalla fermata Senjuin-bashi.

A piedi

Dalla fermata Senjuin-bashi il Danjo Garan è raggiungibile a piedi in circa 5 minuti.

Altre attrazioni nei dintorni

A breve distanza, meno di 5 minuti a piedi, sorgono il tempio Kongobu-Ji e il Daimon.

 

Okuno-in

Okuno-InLo Okuno-in (奥之院) è il grande complesso cimiteriale del Koyasan, considerato il sito più sacro dell'area. Ospita il mausoleo di Kukai. Il sentiero di accesso tradizionale ha inizio presso un ponte chiamato Ichi-no-hashi (il primo ponte). Un inchino anticipa l'attraversamento del ponte segnando l'inizio del cammino spirituale. Si procede quindi attraverso una fitta foresta di antichissimi cedri. La fitta e imponente copertura vegetale isola dal mondo profano e custodisce l'immenso cimitero. Vi si trovano oltre 200.000 lapidi e monumenti funebri. Accanto a persone comuni sono sepolti anche personaggi celebri della storia del Giappone (shogun, samurai, sacerdoti, artisti). Il ponte Gobyo-no-hashi demarca il passaggio nell'area più sacra dello Okuno-in dove si trovano la Sala delle lanterne e il Mausoleo di Kukai. Norme di buona creanza impongono di osservare un comportamento rispettoso e modesto e astenersi dallo scattare fotografie, fumare e consumare cibo e bevande oltre questo limite.

Sala delle lanterne

Il Torodo (燈籠堂) assume un ruolo centrale nel culto degli antenati. Contiene migliaia di lanterne donate dai devoti in omaggio alle anime dei defunti.

Mausoleo di Kukai

Il Gobyo (御廟) è il mausoleo di Kukai, fondatore del buddhismo Shingon e figura centrale nella religiosità giapponese. E' cuore della devozione buddhista e luogo di grande misticismo. Centinaia di migliaia di pellegrini, devoti e visitatori vi si recano ogni anno perpetuando antichi rituali del culto degli antenati.

La visita allo Okuno-in è particolare fonte di ispirazione durante la sera e alle prime luci dell'alba. Si rimane incantati dalla atmosfera di profonda serenità e armonia con la Natura.

Okuno-in

Indirizzo: Koyasan, Koya-cho

Orario di apertura: sempre, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

Torodo

Orario di apertura: 6:00-17:30, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

Come arrivarci

In autobus

Il ponte Ichi-no-hashi, punto di accesso allo Okuno-in è servito dalla fermata dell'autobus di Ichinohashi-guchi. Il tragitto in autobus a partire dalla Senjuin-bashi è compiuto in meno di 5 minuti al prezzo di 140 yen. Il tragitto in autobus a partire dalla stazione della funicolare impiega circa 20 minuti e costa 410 yen.

E' possibile accedere al sito anche a partire dalla fermata Okunoin-mae. Il cammino prosegue quindi attraverso una parte più recente del cimitero.

A piedi

Dalla fermata Senjuin-bashi il ponte Ichi-no-hashi è raggiungibile a piedi in meno di 15 minuti.

Il sentiero che conduce dal ponte Ichi-no-hashi al Mausoleo di Kukai è lungo circa 2 km.

 Indice

Come arrivare al Koyasan

dov'è il Monte Koya (Koyasan)

Il Koyasan è facilmente raggiungibile in treno da Osaka. Chi proviene da altre località di Honshu deve tipicamente passare da Osaka. Il viaggio in treno da Osaka dura circa 2 ore; da Kyoto e Nara occorrono poco meno di 3 ore.

Risparmi significativi sui costi di trasporto sono possibili utilizzando i biglietti turistici Koyasan World Heritage Pass e il Kansai Thru Pass.

 

In treno

Chi intende recarsi al Koyasan in treno deve raggiungere la stazione ferroviaria di Gokuraku-bashi, collegata a Osaka tramite la linea Nankai-Koya. Da Osaka (Namba) il viaggio dura circa 2 ore e costa 870-1650 yen.

Una funicolare collega la stazione Gokuraku-bashi alla stazione Koyasan (tempo di percorrenza: 5 minuti; costo: 390 yen). Da quest'ultima si raggiunge l'area del Koyasan tramite un servizio di autobus (tempo di percorrenza fino alla fermata di Senjun-bashi: poco più di 10 minuti; costo: 290 yen).

 

Da Osaka al Koyasan

I treni della linea Nankai-Koya collegano la stazione Namba (a Osaka) e la stazione Gokuraku-bashi. Il viaggio a bordo degli espressi limitati Koya dura 1 ora e 20 minuti circa e costa 1650 yen. In alternativa, l'utilizzo dei frequenti treni rapidi ed espressi riduce il costo del viaggio a 870 yen a fronte della frequente necessità di un cambio presso la stazione di Hashimoto e un tempo di percorrenza di 1 ora e 40 minuti circa.

 

Da Kyoto al Koyasan

Per viaggiare in treno tra Kyoto e il Koyasan occorre passare da Osaka. L'itinerario richiede 2 o 3 cambi di treno e comporta un tempo di percorrenza di poco meno di 3 ore.

Il viaggio tra Kyoto e Osaka può essere compiuto sulle linee JR, Hankyu e Keihan, ognuna delle quali serve stazioni diverse. Una volta arrivati a Osaka occorre raggiungere la stazione Namba o Shin-Imamiya o Tengachaya da cui, proseguendo a bordo dei treni della linea Nankai-Koya, si giunge alla stazione Gokuraku-bashi.

Dalla stazione di Kyoto, su linee JR: viaggiando sulle linee JR, da Kyoto occorre raggiungere la stazione di Osaka JR e da questa proseguire sulla linea circolare JR fino alla stazione Shin-Imamiya (costo complessivo: 920 yen, coperto dall'abbonamento JR Pass). Dalla stazione Shin-Imamiya coi treni della linea Nankai si giunge alla stazione Gokuraku-bashi (costo: 870-1650 yen).

Il viaggio comporta 2-3 cambi (presso la stazione di Osaka JR, Shin-Imamiya e frequentemente quella di Hashimoto), dura complessivamente tra le 2 ore e 30 minuti e le 3 ore e costa 1790-2570 yen.

Dal centro di Kyoto, su linee Hankyu: viaggiando sulle linee Hankyu, da Kyoto (stazioni di Karasuma o Kawaramachi) occorre raggiungere con 1 o 2 cambi di treno la stazione Tengachaya (costo: 680 yen). Dalla stazione Tengachaya coi treni della linea Nankai si giunge alla stazione Gokuraku-bashi (costo: 870-1650 yen).

Il viaggio comporta 2-4 cambi (lungo la linea Hankyu, presso la stazione Tengachaya e frequentemente quella di Hashimoto), dura complessivamente tra le 2 ore e 30 minuti e le 3 ore e costa 1550-2330 yen.

Da Gion, su linee Keihan e Sakaisuji: viaggiando sulle linee Keihan, da Kyoto (stazioni di Gion-Shijo o Sanjo) occorre raggiungere la stazione Kitahama (costo: 410 yen). Da questa si prosegue sulla linea metropolitana Sakaisuji fino alla stazione Tengachaya (costo: 240 yen). Dalla stazione Tengachaya coi treni della linea Nankai si giunge alla stazione Gokuraku-bashi (costo: 870-1650 yen).

Il viaggio comporta 2-3 cambi (presso la stazione Kitahama, Tengachaya e frequentemente quella di Hashimoto), dura complessivamente tra le 2 ore e 30 minuti e le 3 ore e costa 1520-2300 yen.

 

Da Nara al Koyasan

Per viaggiare in treno tra Nara e il Koyasan occorre passare da Osaka. L'itinerario richiede 1-3 cambi di treno e comporta un tempo di percorrenza di poco meno di 3 ore.

Il viaggio tra Nara e Osaka può essere compiuto sulle linee JR e Kintetsu, ognuna delle quali serve stazioni diverse. Una volta arrivati a Osaka occorre raggiungere la stazione Namba o Shin-Imamiya da cui, proseguendo a bordo dei treni della linea Nankai-Koya, si giunge alla stazione Gokuraku-bashi.

Dalla stazione Nara JR: con i treni JR Yamatoji da Nara JR si raggiunge la stazione di Shin-Imamiya (costo complessivo: 560 yen, coperto dall'abbonamento JR Pass). Dalla stazione Shin-Imamiya coi treni della linea Nankai si giunge alla stazione Gokuraku-bashi (costo: 870-1650 yen).

Il viaggio comporta 1-2 cambi (presso la stazione di Osaka JR, Shin-Imamiya e frequentemente quella di Hashimoto), dura complessivamente tra le 2 ore e 10 minuti e le 3 ore e costa 1430-2210 yen.

Chi è in possesso dell'abbonamento JR Pass può risparmiare con i treni della linea JR Nara-Wakayama fino alla stazione di Hashimoto. Il costo del viaggio sul rimanente tratto della linea Nankai-Koya da Hashimoto a Gokuraku-bashi ammonta a 440 yen.

Il viaggio comporta 1-2 cambi (presso la stazione di Hashimoto ed eventualmente lungo la linea JR presso Takada), dura complessivamente circa 3 ore.

Dalla stazione Kintetsunara: le linee della compagnia Kintetsu collegano la stazione Nara Kintetsu e la stazione di Osaka-Namba (costo: 560 yen). Dalla stazione Namba coi treni della linea Nankai si giunge alla stazione Gokuraku-bashi (costo: 870-1650 yen).

Il viaggio comporta 1-2 cambi (presso la stazione Namba e frequentemente quella di Hashimoto), dura complessivamente tra le 2 ore e 30 minuti e le 3 ore e costa 1430-2210 yen.

 

Dall'aeroporto del Kansai al Koyasan

Dall'aeroporto del Kansai è possibile raggiungere il Koyasan, senza passare da Osaka, servendosi delle linee della compagnia Nankai. E' necessario almeno un cambio di treno presso la stazione di Tengachaya.

Il viaggio a bordo di treni ordinari comporta 1 o 2 cambi (presso la stazione Tengachaya ed eventualmente quella di Hashimoto), dura complessivamente 2 ore e 30 minuti circa e costa 1400 yen.

Utilizzando treni espressi limitati si può ridurre il tempo di viaggio a 2 ore circa con un costo di 2200-2500 yen.

 

Da Osaka al Monte Koya (Koyasan)

Linea

Tempi di percorrenza

Costi

Stazioni

Nankai Koya

1 ora e 30 min. - 2 ore

1.600 - 2.400 yen

Namba (Nankai) (Osaka sud)

Gokurakubashi (Koyasan)

 

Da Kyoto al Monte Koya (Koyasan)

Linea

Tempi di percorrenza

Costi

Stazioni

Ordinaria JR

Nankai Koya

2 ore e 30 min. - 3 ore

3.300 yen

Kyoto (Kyoto sud)

Namba (Nankai) (Osaka sud)

Gokurakubashi (Koyasan)

 

Biglietti turistici

Risparmi significativi sui costi di trasporto sono possibili utilizzando i biglietti turistici Koyasan World Heritage Pass e il Kansai Thru Pass.

Koyasan World Heritage Pass: la compagnia Nankai, società che opera il collegamento ferroviario tra il Koyasan e Osaka, mette a disposizione al prezzo di 2860 yen un biglietto turistico valido per due giorni consecutivi che include:

  • il viaggio andata e ritorno in treno tra le stazioni di Namba o Shin-Imamiya e Gokuraku-bashi su treni ordinari (esclusi gli espressi limitati). Sono incluse le corse in funicolare tra Gokuraku-bashi e Koyasan

  • uso illimitato degli autobus Nankai Rinkan nell'area del Koyasan

  • sconti (10-20%) sui biglietti di ingresso ad alcune attrazioni nell'area del Koyasan e sugli acquisti presso alcuni negozi di souvenir

I biglietti sono acquistabili presso le stazioni Nankai.

Kansai Thru Pass: alcuni collegamenti tra i maggiori centri del Kansai (Kyoto, Osaka, Nara) e il Koyasan così come gli spostamenti in autobus all'interno dell'area del Koyasan sono coperti dall'abbonamento Surutto Kansai (Kansai Thru Pass).

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Alloggiare nell'area del Koyasan

Nel corso degli anni il Koyasan è divenuto una delle destinazioni più popolari per lo shukubo, il pernottamento presso monasteri buddhisti. Oltre a trovare vitto e alloggio, l'ospite può assistere o prendere parte a sedute di meditazione, preghiera e trascrizione dei sutra. Tipicamente vengono offerte una camera privata senza bagno annesso e uno o due pasti (cena e colazione) rigorosamente vegetariani. In alcuni monasteri i monaci parlano solo giapponese. Occorre arrivare entro le prime ore della sera ed è naturalmente previsto il coprifuoco la notte.

Più di 60 templi offrono alloggio a pellegrini e visitatori e il livello di comodità delle sistemazioni delle foresterie è abbastanza variabile. Data la crescente popolarità dello shukubo presso i visitatori stranieri, alcuni templi propongono sistemazioni meno spartane, non troppo dissimili da quanto si può trovare in un ryokan. Il viaggiatore alla ricerca di una esperienza meno turistica e più autentica potrà comunque trovare un'atmosfera di pace e raccoglimento.

Alcuni templi dispongono di un sito e l'alloggio è prenotabile in rete. Alternativamente, vicino alla fermata dell'autobus di Senjuin-bashi si trova un ufficio in cui è possibile prenotare il pernottamento presso un tempio.

 

Shukubo

I prezzi variano mediamente tra i 6000 e i 15.000 yen a persona.

Strutture raccomandate

Yōchi-in (櫻池院, Yochiin): a pochi passi dalla fermata dell'autobus di Kondo-mae. Offre camere semplici con tatami e futon. Bagni condivisi. Riscaldamento e ventilatore in camera. Colazione e cena vegetariane servite in camera. Nessun collegamento a internet. I monaci parlano un po' di inglese. Nelle vicinanze si trovano il Kondō e il Kongobu-Ji. Possibilità di partecipare alle orazioni del mattino. Coprifuoco alle 21.00. Indirizzo: Koyasan, Koya-cho 293.

Controllo delle tariffe e prenotazione

Kumagaiji (熊谷寺): in un contesto tranquillo e sereno, a pochi passi dalla fermata dell'autobus di Karukayado-mae. Offre la possibilità di pernottare e partecipare alle orazioni mattutine. Gli ospiti dormono in camere semplici con tatami e futon. Bagni condivisi. Colazione e cena vegetariane servite in camera. Riscaldamento e ventilatore. A disposizione un terminale collegato a internet. I monaci parlano un po' di inglese. Nelle vicinanze altri importanti templi tra cui il Kongobu-Ji. Coprifuoco. Indirizzo: Koyasan, Koya-cho 501.

Controllo delle tariffe e prenotazione

Eko-in (恵光院): a pochi passi dalla fermata dell'autobus di Karukayado-mae. Offre la possibilità di pernottare e partecipare a sedute di meditazione, preghiera e trascrizione dei sutra. Gli ospiti dormono in camere semplici con tatami e futon. Bagni condivisi. Colazione e cena vegetariane servite in camera. Riscaldamento e ventilatore. A disposizione la connessione alla rete senza fili e una postazione internet. I monaci parlano un po' di inglese. Nelle vicinanze il Kongobu-Ji e il sentiero d'accesso (sandō) che conduce allo Okuno-in. Coprifuoco alle 22:00. Indirizzo: Koyasan, Koya-cho 497.

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Mangiare nell'area del Koyasan

Il Koyasan è un autentico paradiso per i vegetariani. Essendo un primario centro di diffusione del Buddhismo, ha sviluppato nei secoli una solida tradizione di cucina vegetariana devozionale (shōjin ryōri 精進料理). I piatti sono molto gustosi e dalla grande varietà di ingredienti e preparazioni. Presso i templi buddhisti sono servite pietanze di questa tradizione gastronomica.

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Muoversi nell'area del Koyasan

I templi e i mausolei del Koyasan si concentrano in un'area piuttosto piccola. La si raggiunge dalla stazione Koyasan in circa 10 minuti di autobus (non è permesso camminare lungo la strada percorsa dall'autobus). L'area è facilmente visitabile a piedi. Alternativamente, è possibile utilizzare l'autobus, particolarmente conveniente per chi abbia acquistato i biglietti turistici.

 

In autobus

L'area del Koyasan è servita da un efficiente servizio di autobus. Le tre linee di autobus presenti collegano la stazione Koyasan, l'Okunoin (a est) e il portale Daimon (a ovest). Punto di riferimento e nodo di convergenza delle diverse linee è la fermata Senjuin-bashi, situata approssimativamente nel centro del paese (a circa 10 minuti dalla stazione Koyasan). Nelle vicinanze si trova l'ufficio turistico. E' disponibile un biglietto giornaliero a 830 yen.

 

A piedi

L'area del Koyasan è piuttosto piccola ed è quindi facilmente visitabile a piedi. E' questo invero il modo migliore per godere della pace e della bellezza dell'ambiente circostante.

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