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Premessa: difficoltà di orientamento

Il sistema dei trasporti ferroviari giapponese è esteso ed efficiente ma per chi viaggia per la prima volta in Giappone può risultare complicato districarsi tra alcune difficoltà:

 

  • numerosità delle compagnie e delle linee ferroviarie: l'estesa e densa rete ferroviaria del Giappone è gestita da un grande numero di compagnie. Orientarsi tra le numerose linee e compagnie diventa difficile soprattutto nelle grandi città (Tokyo, Osaka, Kyoto) dove si intrecciano numerose reti. Ogni compagnia offre diverse condizioni di trasporto e opportunità di risparmio;

  • assenza o scarsità di informazioni in lingua straniera: la maggior parte delle compagnie ferroviarie dispone di siti in sola lingua giapponese. E' quindi difficile trovare e comprendere informazioni e prospetti degli orari delle corse;

  • necessità di massimizzare la convenienza degli abbonamenti: la scelta degli itinerari e delle linee su cui viaggiare può spesso essere condizionata dall'esigenza di massimizzare la convenienza degli abbonamenti eventualmente acquistati. Così se si è scelto di comprare l'abbonamento di una compagnia (ad esempio JR o Kintetsu) si dovrà cercare di viaggiare il più possibile utilizzando le linee di quella compagnia.

 

Bene, se vi siete scoraggiati potete tirare subito un bel sospiro di sollievo: fortunatamente sono disponibili motori di ricerca in lingua inglese che consentono di trovare dettagliate soluzioni di viaggio anche per itinerari complessi.

 

Viaggiare in treno in Giappone: treni ad alta velocità
Shinkansen (treni ad alta velocità) in Giappone

 

Hyperdia

Hyperdia è un sito di grande utilità che consente la ricerca di itinerari di viaggio anche complessi calibrati su un ampio numero di parametri.

Selezionando i dati fondamentali della ricerca, ossia stazioni di partenza e di arrivo, data e ora, il motore di ricerca propone all'utente una lista di possibili soluzioni di viaggio dettagliate e comprensive delle informazioni sugli orari di partenza e arrivo disponibili, la durata complessiva e delle singole tratte, la tipologia del mezzo di trasporto, le distanze percorse e il costo in funzione della classe prescelta.

La completezza della funzione di ricerca probabilmente non ha rivali. Il sito non descrive unicamente i collegamenti in treno bensì anche itinerari complessi comprensivi di corse in metropolitana e perfino percorsi a piedi.

 

Parametri di ricerca avanzata

La ricerca può essere adattata e condizionata a un grande numero di parametri, il che rende lo strumento molto utile nella pianificazione del viaggio complessivo. L'utente può:

  • selezionare o escludere determinate categorie di treni: questa funzione è di grande utilità per chi vuole massimizzare la convenienza di eventuali abbonamenti ferroviari;

    Esempi

    1) chi è interessato a viaggiare utilizzando l'abbonamento JR Pass potrà escludere dalle soluzioni di viaggio da ricercare gli shinkansen Nozomi, Mizuho o Hayabusa, non coperti da tale abbonamento;

    2) chi vuole usufruire dell'economicità dello Seishun 18 Kippu o semplicemente viaggiare nel modo meno dispendioso possibile ricercherà itinerari di viaggio a bordo dei soli treni locali;

    3) chi prevede di acquistare abbonamenti di compagnie private come la Kintetsu può escludere dalla ricerca le soluzioni di viaggio che comprendono tratte a bordo dei treni della compagnia JR;

  • scegliere destinazioni intermedie: questa funzione è particolarmente utile per chi vuole organizzare itinerari complessi o valutare la convenienza economica degli abbonamenti;

  • aprire mappe delle zone attorno alle stazioni corrispondenti;

  • scegliere l'orario di partenza, di arrivo o a metà viaggio: questa funzione è particolarmente utile per chi vuole trovare la prima o l'ultima connessione della giornata.

 

Limiti e inconvenienti

L'inconveniente principale di Hyperdia è la scarsa flessibilità nel riconoscimento dei nomi delle stazioni digitati dall'utente. Ad esempio, la stazione della compagnia Kintetsu a Nara è indicata col nome “Kintetsunara”. Il sistema non riconoscerà indicazioni come “Kintetsu Nara” o “Nara Kintetsu”. Allo stesso modo la stazione di Shin Osaka verrà riconosciuta digitando Shin-Osaka e non “Shin Osaka”, “Shinosaka”. Digitando “Osaka” il sistema selezionerà la stazione di Osaka JR e non l'insieme delle stazioni ferroviarie della città di Osaka.

Questo inconveniente può essere facilmente superato: 1) osservando nel corso della digitazione la lista delle opzioni fornite dalla funzione di autocompletamento, 2) controllando su una mappa in rete il nome della stazione desiderata (hyperdia fornisce collegamenti a mappe), 3) armandosi di un po' di pazienza.

 

Un treno rapido in Giappone
Un treno rapido della compagnia ferroviaria Kintetsu

 

Jorudan

Il motore di ricerca offerto da Jorudan è più semplice rispetto a quello di Hyperdia e non consente ricerche complesse. Rispetto a Hyperdia ha il vantaggio di essere meno rigido nell'interpretazione dei nomi delle stazioni digitati dall'utente.

 

Pianificazione dell'itinerario di viaggio e acquisto degli abbonamenti ferroviari

Se si intende risparmiare acquistando biglietti plurigiornalieri/abbonamenti ferroviari è indispensabile avere una comprensione esatta e puntuale degli ambiti di validità degli stessi. In particolare occorre conoscere:

  • quali linee sono coperte dal titolo di viaggio;

  • il periodo di validità degli abbonamenti, specie in rapporto alla concreta fattibilità dell'itinerario desiderato;

  • l'effettiva possibilità di risparmio;

  • l'eventuale copertura degli spostamenti interni alle città (ad esempio, alcuni spostamenti interni alle città di Tokyo e Osaka sono coperti dagli abbonamenti JR).

 

Noi consigliamo di simulare l'itinerario di viaggio in anticipo utilizzando Hyperdia e Jorudan prima di procedere all'acquisto degli abbonamenti (JR Pass, Kintetsu Pass ecc.). Questi motori di ricerca consentono infatti di determinare e comparare velocemente il costo dei singoli spostamenti sulle diverse linee ferroviarie.

 

Approfondimenti

Quanto costa un viaggio in Giappone

Biglietti JR Pass: informazioni e guida all'acquisto

Quando conviene comprare i plurigiornalieri JR Pass