Il Monte Koya, chiamato anche Koyasan (高野山, Kōya-san), è una montagna sacra situata nella penisola di Kii, a circa 55 km in linea d'aria da Osaka. Assurse a importante centro di culto e vita monastica allorché Kukai (Kobo Daishi), figura chiave nella vita religiosa e culturale del Giappone, vi introdusse gli insegnamenti del buddhismo esoterico.

L'area sacra è raggiungibile camminando attraverso una fitta foresta, oscura anche di giorno. Il pellegrino nel suo quieto e lento cammino di ascesa è proiettato in una dimensione di mistero che favorisce un percorso di raccoglimento ed elevazione spirituale.

Visitare il Koyasan è una esperienza che lascia ricordi e impressioni indelebili. Numerosi templi offrono ai pellegrini e ai visitatori la possibilità di dormire presso le annesse foresterie (shukubo) e partecipare alla mattina a sedute di meditazione, funzioni religiose e altre attività della vita quotidiana dei monaci.

 

Guida alla visita del Monte Koya

 

 

Orientarsi: informazioni sintetiche

Più che essere una singola montagna, il Koyasan è una conca a forma di fiore di loto (circostanza fortemente simbolica nella cultura buddhista) comprendente numerosi rilievi montuosi celati da una fitta e ubertosa foresta. In perfetto rapporto con la natura, vi sorgono più di cento templi e santuari.

Nei secoli il Koyasan è divenuto una delle più importanti destinazioni dei pellegrinaggi nella vasta area della penisola di Kii. Il Koyasan è sovente visitato anche dai devoti che intraprendono il Pellegrinaggio degli Ottantotto templi di Shikoku.

 

Luoghi da visitare, cosa vedere sul Koyasan

Il Koyasan è uno dei più antichi centri monastici del Giappone. Ospita oltre 100 templi e santuari di grande importanza culturale e religiosa, custodi della tradizione del buddhismo Shingon. Fu fondato dal monaco Kukai (Kobo Daishi) nel IX secolo d.C.. Dopo aver ricevuto una educazione tradizionale a Kyoto, Kukai si recò in Cina per seguire la Via del Buddha.

Era un genio poliedrico versato in numerose discipline e branche del sapere. Dopo intensi anni di pellegrinaggio e studio in Cina, tornò in Giappone per diffondere gli insegnamenti del buddhismo esoterico.

Il bacino montano del Koyasan, luogo remoto immerso in una natura sovrana e incontaminata, era un luogo perfetto per ritirarsi nella vita ascetica e contemplativa. Kukai vi fondò templi e monasteri che sarebbero diventati centrali nella vita spirituale e religiosa del Giappone.

Al centro del Koyasan sorge il Danjo Garan, il complesso centrale di templi buddhisti fondato da Kukai. Di particolare importanza sono la Pagoda Konpon Daito e il Kondoe. Nelle vicinanze sorge il tempio Kongobu-Ji, capofila della scuola del buddhismo Shingon

Ai limiti orientali del Koyasan, sorge lo Okuno-in, un'area sacra immersa in una fitta foresta di cedri. Ospita il mausoleo di Kukai e un vasto cimitero dall'atmosfera misteriosa e profondamente evocativa. Vi sono venerate le anime di numerosi samurai, soldati e altri uomini che hanno dato lustro al Giappone.

 

Luoghi da visitare nel Monte Koya: Kongobu-Ji
Koyasan, l'antico tempio Kongobu-Ji
Da vedere nel Koyasan: il giardino secco del Kongobu-Ji (Koyasan)
Kongobu-Ji, giardino secco

 

Danjo Garan

 

Il Danjo Garan (壇場伽藍) è il complesso centrale di templi buddhisti fondato da Kukai. E' uno dei due siti più sacri del Koyasan. I più importanti templi sono il Kondo e la pagoda Konpon Daito.

 

Kondo

Il Kondo (金堂) è il principale tempio del complesso del Garan. La sua costruzione fu iniziata da Kukai nell'anno 819 d.C.. Vi si svolgono le funzioni religiose più solenni. E' un grande edificio in legno, ricostruito periodicamente a causa dei numerosi incendi occorsi nel tempo. L'ultima ricostruzione, risalente al 1932, presenta un caratteristico stile irimoya.

 

Konpon Daito

Il Konpon Daito è una elegante pagoda a due piani dall'acceso color vermiglio. E' espressione di una architettura di grande equilibrio e valore estetico, archetipo dello stile tahōtō.All'interno ospita un corpo di sculture e dipinti che realizzano un mandala tridimensionale, rappresentazione della realtà metafisica del cosmo.

Tra gli altri edifici del sito si menzionano la Sala Miedo, dove Kukai condusse la sua esistenza, la Sala Fudodo, uno degli edifici più antichi del complesso, e le pagode Saito e Toto.

 

Danjo Garan

Indirizzo: Koyasan, Koya-cho

Orario di apertura: sempre, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

 

Kondo e pagoda Konpon Daito

Orario di apertura: 8:30-17:00, tutti i giorni

Ingresso: 200 yen per ognuno

 

Come arrivarci

In autobus

Il Danjo Garan è servito dalle fermate dell'autobus di Daito-guchi e Kondo-mae. Dista circa 5 minuti a piedi dalla fermata Senjuin-bashi.

A piedi

Dalla fermata Senjuin-bashi il Danjo Garan è raggiungibile a piedi in circa 5 minuti.

A breve distanza, meno di 5 minuti a piedi, sorgono il tempio Kongobu-Ji e il Daimon.

 

Okuno-in

 

Lo Okuno-in (奥之院) è il grande complesso cimiteriale del Koyasan, considerato il sito più sacro dell'area. Ospita il mausoleo di Kukai.

Il sentiero di accesso tradizionale ha inizio presso un ponte chiamato Ichi-no-hashi (il primo ponte). Un inchino anticipa l'attraversamento del ponte segnando l'inizio del cammino spirituale. Si procede quindi attraverso una fitta foresta di antichissimi cedri.

La fitta e imponente copertura vegetale isola dal mondo profano e custodisce l'immenso cimitero. Vi si trovano oltre 200.000 lapidi e monumenti funebri. Accanto a persone comuni sono sepolti anche personaggi celebri della storia del Giappone (shogun, samurai, sacerdoti, artisti). Il ponte Gobyo-no-hashi demarca il passaggio nell'area più sacra dello Okuno-in dove si trovano la Sala delle lanterne e il Mausoleo di Kukai.

Norme di buona creanza impongono di osservare un comportamento rispettoso e modesto e astenersi dallo scattare fotografie, fumare e consumare cibo e bevande oltre questo limite.

 

Luoghi da visitare nel Monte Koya: Okuno-In
Okuno-In

 

Sala delle lanterne

Il Torodo (燈籠堂) assume un ruolo centrale nel culto degli antenati. Contiene migliaia di lanterne donate dai devoti in omaggio alle anime dei defunti.

 

Mausoleo di Kukai

Il Gobyo (御廟) è il mausoleo di Kukai, fondatore del buddhismo Shingon e figura centrale nella religiosità giapponese. E' cuore della devozione buddhista e luogo di grande misticismo. Centinaia di migliaia di pellegrini, devoti e visitatori vi si recano ogni anno perpetuando antichi rituali del culto degli antenati.

La visita allo Okuno-in è particolare fonte di ispirazione durante la sera e alle prime luci dell'alba. Si rimane incantati dalla atmosfera di profonda serenità e armonia con la Natura.

 

Okuno-in

Indirizzo: Koyasan, Koya-cho

Orario di apertura: sempre, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

 

Torodo

Orario di apertura: 6:00-17:30, tutti i giorni

Ingresso: gratuito

 

Come arrivarci

In autobus

Il ponte Ichi-no-hashi, punto di accesso allo Okuno-in è servito dalla fermata dell'autobus di Ichinohashi-guchi. Il tragitto in autobus a partire dalla Senjuin-bashi è compiuto in meno di 5 minuti al prezzo di 140 yen. Il tragitto in autobus a partire dalla stazione della funicolare impiega circa 20 minuti e costa 410 yen.

E' possibile accedere al sito anche a partire dalla fermata Okunoin-mae. Il cammino prosegue quindi attraverso una parte più recente del cimitero.

A piedi

Dalla fermata Senjuin-bashi il ponte Ichi-no-hashi è raggiungibile a piedi in meno di 15 minuti.

Il sentiero che conduce dal ponte Ichi-no-hashi al Mausoleo di Kukai è lungo circa 2 km.

 

Come arrivare al Koyasan

dov'è il Monte Koya (Koyasan)

Il Koyasan è facilmente raggiungibile in treno da Osaka. Chi proviene da altre località di Honshu deve tipicamente passare da Osaka. Il viaggio in treno da Osaka dura circa 2 ore; da Kyoto e Nara occorrono poco meno di 3 ore. Risparmi significativi sui costi di trasporto sono possibili utilizzando i biglietti turistici.

 

Dettagli:

Come raggiungere il Koyasan (da Osaka, Kyoto e Nara)

 

Alloggiare nell'area del Koyasan

Nel corso degli anni il Koyasan è divenuto una delle destinazioni più popolari per lo shukubo, il pernottamento presso monasteri buddhisti. Oltre a trovare vitto e alloggio, l'ospite può assistere o prendere parte a sedute di meditazione, preghiera e trascrizione dei sutra. Tipicamente vengono offerte una camera privata senza bagno annesso e uno o due pasti (cena e colazione) rigorosamente vegetariani.

 

Dettagli:

Pernottare in un tempio presso il Koyasan (informazioni e consigli)

 

Mangiare nell'area del Koyasan

Il Koyasan è un autentico paradiso per i vegetariani. Essendo un primario centro di diffusione del Buddhismo, ha sviluppato nei secoli una solida tradizione di cucina vegetariana devozionale (shōjin ryōri 精進料理). I piatti sono molto gustosi e dalla grande varietà di ingredienti e preparazioni. Presso i templi buddhisti sono servite pietanze di questa tradizione gastronomica.

 

Muoversi nell'area del Koyasan

I templi e i mausolei del Koyasan si concentrano in un'area piuttosto piccola. La si raggiunge dalla stazione Koyasan in circa 10 minuti di autobus. E' con questo mezzo e con piacevoli passeggiate che si può compiere la visita all'area del Koyasan.

Biglietti turistici molto convenienti coprono le corse in treno tra Osaka e il Koyasan e includono anche gli spostamenti in autobus nel sito.

 

Dettagli:

Come muoversi nell'area del Koyasan (informazioni generali, biglietti turistici)

 

 

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